Fieldwork in Religion, Vol 8, No 2 (2013)

“Our Dead are the Ultimate Teachers of Life”. The Corpse as an Inter-mediator of Transcendence: Spirituality in the German Funeral Market

Antje Kahl
Issued Date: 26 Nov 2013

Abstract


Today in Germany, religion and the churches forfeit their sovereignty of interpretation and ritual concerning death and dying. The funeral director is the first point of contact when death occurs. Therefore he or she is able to influence the relationship between the living and the dead. In the course of this development, the dead body, often referred to as dirty and dangerous, is being sanitized by funeral directors. Funeral directors credit the dead body with a certain quality; they claim that facing the dead may lead to religious or spiritual experiences, and therefore they encourage the public viewing of the dead – a practice which was, and still is not very common in Germany. The new connotation of the dead body is an example for the dislimitation of religion in modern society. The religious framing of death-related practises no longer exclusively belongs to traditional religious institutions and actors, but can take place in commercial business companies as well.

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DOI: 10.1558/firn.v8i2.223

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