Journal of Skyscape Archaeology, Vol 5, No 1 (2019)

Enduring Sacred Places: The Astronomical Orientation of the Iberian Cave-Sanctuary of Cueva Santa del Cabriel in Spain

Sonia Machause López, César Esteban, Fernando Moya Muñoz
Issued Date: 15 Aug 2019

Abstract


This paper presents the results of an archaeoastronomical study of the Iberian Iron Age cave-sanctuary of Cueva Santa del Cabriel, near the town of Mira in the province of Cuenca, Castilla-La Mancha, central Spain, together with a review of the latest archaeological and ethnographical data about the site. We found that the cave's 12 m-long access corridor is oriented precisely along the summer solstice sunset, so that the north wall of the main gallery is partially illuminated by sunlight at this time. Although the cave was in use from the Late Chalcolithic, it became an important religious centre in the Iberian period. After an apparent hiatus during the Roman and Islamic occupations, its ritual use was re-established with the Christian Reconquista, especially from the fourteenth and fifteenth centuries, and it is now dedicated to the worship of the Virgin Mary. Popular pilgrimages to the cave have continued until the present day. The characteristics of modern traditions related to the cave can, however, be of great value in understanding ancient Iberian ritual practices.

Download Media

PDF (Price: £18.00 )

DOI: 10.1558/jsa.36707

References


Alfayé, S., 2010. “Hacia el lugar de los dioses: aproximación a la peregrinación religiosa en la Hispania indoeuropea”. In Viajeros, peregrinos y aventureros en el mundo antiguo, edited by F. Marco, F. Pina and J. Remesal, 177–218. Barcelona: Universitat de Barcelona. https://doi.org/10.12795/habitatysociedad.2015.i8.04

Alfayé, S., 2011. Imagen y ritual en la céltica peninsular. A Coruña, Spain: Toxosoutos.

Amorós, I., 2012. “La Cova de l’Agüela (Vall d’Alcalà, Alicante). Una cueva-santuario en el corazón de la Contestania Ibérica”. Alberri 22: 51–93.

Benítez de Lugo, L., H. J. Álvarez, S. Fernández, E. Mata, J. Moraleda, N. Palomares, C. Odriozola, A. Morgado and D. C. Salazar-García, 2014. Castillejo del Bonete (Terrinches, Ciudad Real, España): Un complejo tumular prehistórico de la Cultura de las Motillas en el Alto Guadalquivir. Menga. Revista de Prehistoria de Andalucía 5: 151–17 https://doi.org/10.3989/tp.2014.121253.

Bergsvik, K. A. and R. Skeates, eds, 2012. Caves in Context: The Cultural Significance of Caves and Rockshelters in Europe. Oxford: Oxbow Books. https://doi.org/10.2307/j.ctvh1djk4

Blay, F., 1992. “Cueva Merinel (Bugarra). ‘Análisis de la fauna’”. In Estudios de Arqueología ibérica y romana. Homenaje a Enrique Pla Ballester, edited by J. J. Cabanilles, 283–287. Serie de Trabajos Varios del SIP 89. Valencia: Diputación Provincial de Valencia. https://doi.org/10.5209/rev_geri.2016.v34.53760

Bonsall, C. and C. Tolan-Smith, eds, 1997. The Human Use of Caves. British Archaeological Reports, International Series 667. Oxford: Archaeopress.

Bradley, R., 2002. An Archaeology of Natural Places. London: Routledge.

Brady, J. E. and K. M. Prufer, eds, 2005. In the Maw of the Earth Monster: Mesoamerican Ritual Cave Use. Austin: University of Texas Press. https://doi.org/10.1017/s0022216x06501506

Chapa, T., 2003. La percepción de la infancia en el mundo ibérico. Trabajos de Prehistoria 60 (1): 115–138. https://doi.org/10.3989/tp.2003.v60.i1.125

Dowd, M., 2015. The Archaeology of Caves in Ireland, Oxford: Oxbow Books.

Escacena, J. L., 2007. “El dios que resucita: claves de un mito en su primer viaje a Occidente”. In Las aguas primigenias. El Próximo Oriente Antiguo como fuente de civilización. Actas del IV Congreso Español de Antiguo Oriente Próximo, edited by J. J. Justel, B. E. Solans, J. P. Vita and J. Á. Zamora, 615–651. Zaragoza, Spain: Instituto de Estudios Islámicos y del Oriente Próximo. https://doi.org/10.3989/aespa.085.012.018

Escacena, J. L., 2009. “La Égersis de Melqart. Hipótesis sobre una teología solar cananea”. Complutum 20 (2): 95–120.

Escacena, J. L., 2015. “Orientation of Phoenician Temples”. In Handbook of Archaeoastronomy and Ethnoastronomy, edited by C. L. N. Ruggles, 1793–1799. New York: Springer Science+Business Media. https://doi.org/10.1007/978-1-4614-6141-8_183

Esteban, C., 2013. “Arqueoastronomía y religión ibérica”. In Congreso Internacional ‘Santuarios iberos: territorio, ritualidad y memoria. El Santuario de la Cueva de La Lobera de Castellar (Jaén) 1912–2012, edited by C. Rísquez and C. Rueda, 465–489. Jaén, Spain: Asociación para el desarrollo rural de la Comarca de El Condado. https://doi.org/10.3989/aespa.087.014.006

Esteban, C., 2015. “Iberian Sanctuaries”. In Handbook of Archaeoastronomy and Ethnoastronomy, edited by C. L. N. Ruggles, 1163–1168. New York: Springer Science+Business Media. https://doi.org/10.1007/978-1-4614-6141-8_111

Esteban, C. 2016. “Equinoctial Markers in Protohistoric Iberian Sanctuaries”. Mediterranean Archaeology and Archaeometry 16 (4): 297–304.

Esteban, C. 2017. “Lugares de culto y astronomía en Iberia y el norte de África durante la protohistoria”. In Entre el Cielo y la Tierra, Arqueoastronomía del Mundo Fenicio Púnico. XXX Jornadas de Arqueología Fenicio-Púnica (Eivissa, 2015), edited by B. Costa Ribas and A. C. González-García, 81–116. Treballs del Museu Arqueològic d’Eivissa i Formentera 76. Ibiza Town, Spain: Museu Arqueològic d’Eivissa i Formentera. https://doi.org/10.12795/spal.2018i27.26

Esteban, C. and J. E. Aura, 2001. “The Winter Sun in a Palaeolithic Cave: La Covadel Parpalló”. In Astronomy, Cosmology and Landscape, edited by C. L. N. Ruggles, F. Prendergast and T. Ray, 8–14. Bognor Regis, UK: Ocarina Books.

Esteban, C. and L. Benítez de Lugo, 2016. “Archaeoastronomy in Bronze Age Sites of La Mancha (Spain)”. Mediterranean Archaeology and Archaeometry 16 (4): 283–289.

Esteban, C. and J. L. Escacena, 2013. “Arqueología del cielo. Orientaciones astronómicas en edificios protohistóricos del sur de la Península Ibérica”. Trabajos de Prehistoria 71 (1): 113–138. https://doi.org/10.3989/tp.2013.12105

Esteban, C. and J. A. Ocharan, 2016. “Winter Solstice at the Iberian Cave-Sanctuary of La Nariz”. In The Materiality of the Sky, edited by F. Silva, K. Malville, T. Lomsdalen and F. Ventura, 189–196. Ceredigion: University of Wales, Trinity Sant David, Sofia Centre Press.

Esteban, C., C. Rísquez and C. Rueda, 2014. “Una hierofanía solar en el santuario ibérico de Castellar (Jaén)”. Archivo Español de Arqueología 87: 91–107. https://doi.org/10.3989/aespa.087.014.006

Faro, E., 2013. “Caves in the Ritual Landscape of Minoan Crete”. In Stable Places and Changing Perceptions: Cave Archaeology in Greece, edited by F. Mavridis and J. Tae Jensen, 166–175. British Archaeological Reports, International Series 2558. Oxford: Archaeopress.

García Sanjuán, L., P. Garrido and F. Lozano, 2007. “Las piedras de la memoria (II). El uso en época romana de espacios y monumentos sagrados prehistóricos del Sur de la Península Ibérica”. Complutum 18: 109–130. https://doi.org/10.3989/tp.2011.11072

Gil-Mascarell, M., 1977. “Excavaciones en la cueva-ritual ibérica de Villargordo del Cabriel (Valencia)”. In XIV Congreso Nacional de Arqueología (Vitoria 1975), 705–710. Zaragoza, Spain: Secretaria General de los Congresos Arqueologicos Nacionales.

González-García, A. C., J. M. Noguera, J. A. Belmonte, A. Rodríguez, E. Ruiz, M. J. Madrid, E. Zamora and J. Bonnet, 2015. “Orientatio ad sidera: astronomía y paisaje urbano en Qart Hadašt/Carthago Nova”. Zephyrus 75: 141–62. https://doi.org/10.14201/zephyrus201575141162

González Reyero, S., F. J. Sánchez-Palencia, C. Flores and I. López Salinas, 2014. “Procesos de apropiación y memoria en el sureste peninsular durante la segunda edad del hierro: Molinicos y La Umbría de Salchite en la construcción de un territorio político”. Zephyrus 73: 149–170. https://doi.org/10.14201/zephyrus201473149170

Grau, I., 1996. “La Cova dels Pilars (Agres, El Comtat). Aportació a l’estudi de les coves-santuari ibèriques”. Alberri 9: 78–105. https://doi.org/10.3989/aespa.2005.v78.73

Grau, I., 2002. La organización del territorio en el área central de la Contestania Ibérica. Alicante, Spain: Publicaciones Universidad de Alicante. https://doi.org/10.14198/ancontemp.1984-1985.3-4.11

Grau, I., 2010. “Paisajes sagrados del área central de la Contestania ibérica”. In Debate en torno a la religiosidad protohistórica, edited by T. Tortosa and S. Celestino, 101–122. Mérida, Spain: Instituto de Arqueología de Mérida. https://doi.org/10.3989/tp.1997.v54.i2.366

Grau, I. and I. Amorós, 2013. “La delimitación simbólica de los espacios territoriales: el culto en el confín y las cuevas-santuario”. In Congreso Internacional ‘Santuarios iberos: territorio, ritualidad y memoria. El Santuario de la Cueva de La Lobera de Castellar (Jaén) 1912–2012, edited by C. Rísquez and C. Rueda, 183–212. Jaén, Spain: Asociación para el desarrollo rural de la Comarca de El Condado. https://doi.org/10.3989/aespa.087.014.006

Grau, I. and R. Olmos, 2005. “El ánfora ática de la Cova dels Pilars (Agres, Alicante): Una propuesta de lectura iconográfica en su contexto espacial ibérico”. Archivo Español de Arqueología 78 (191–192): 49–77. https://doi.org/10.3989/aespa.2005.v78.73

Hamilakis, Y., 2002. “The Past as Oral History: Towards an Archaeology of the Senses”. In Thinking through the Body: Archaeologies of Corporeality, edited by Y. Hamilakis, M. Pluciennik and S. Tarlow, 121–136. New York: Kluwer Academic and Plenum Publishers. https://doi.org/10.1017/s0959774302210148

Hamilakis, Y., 2011. “Archaeologies of the Senses”. In Oxford Handbook of the Archaeology of Ritual and Religion, edited by T. Insoll, 208–225. Oxford: Oxford University Press. https://doi.org/10.1093/oxfordhb/9780199232444.001.0001

Hamilakis, Y., 2013. Archaeology of the Senses: Human Experience, Memory, and Affect. New York: Cambridge University Press.

Kyriakidis, E., 2007. “Archaeologies of Ritual”. In The Archaeology of Ritual, edited by E. Kyriakidis, 289–308. Los Angeles: Cotsen Institute of Archaeology, University of California. https://doi.org/10.2307/j.ctvdjrr7s.17

Laskar, J., 1986. “Secular Terms of Classical Planetary Theories Using the Results of General Theory”. Astronomy and Astrophysics 157: 59–70.

López-Bertran, M., 2011. “Practical Movements: Kinetic Rituals in the Ancient Western Mediterranean”. Journal of Mediterranean Archaeology 24 (1): 85–109. https://doi.org/10.1558/jmea.v24i1.85

López-Bertran, M., 2015. “Paisajes rituales en el Sucronensis Sinus”. In El Sucronensis Sinus en época ibérica, edited by C. Aranegui, 43–62. Saguntum Extra 17. València: Universitat de València.

López-Bertran, M. and J. Vives-Ferrándiz, 2015. “Miniatures From Domestic Context in Iron Age Iberia”. World Archaeology 47 (1): 80–93. https://doi.org/10.1080/00438243.2014.991804

Lorrio, A. J., 2001. “El poblado y la necrópolis de El Molón (Camporrobles, Valencia)”. In Los íberos en la Comarca de Requena-Utiel (Valencia), edited by A. J. Lorrio, 151–171. Alicante, Spain: Serie Arqueología, Publicaciones Universidad de Alicante. https://doi.org/10.14198/lvcentvm2008.27.12

Lorrio, A. J., 2007. “El Molón (Camporrobles, Valencia) y su territorio: fortificaciones y paisaje fortificado de un espacio de frontera”. In Paisajes fortificados de la Edad del Hierro. Las murallas protohistóricas de la meseta y la vertiente atlántica en su contexto europeo, edited by L. Berrocal-Rangel and P. Moret, 213–236. Bibliotheca Archaeologica Hispania 28. Madrid: Real Academia de la Historia Casa De Velázquez. https://doi.org/10.3989/tp.1989.v46.i0.600

Lorrio, J., T. Moneo, F. Moya, S. Pernas and M. D. Sánchez de Prado, 2006. “La Cueva Santa del Cabriel (Mira, Cuenca): Lugar de culto antiguo y ermita cristiana”. Complutum 17: 45–80.

Machause, S., 2017. “Las cuevas como espacios rituales en época ibérica. Los casos de Kelin, Edeta y Arse”. PhD diss., Universitat de València.

Machause, S., I. Amorós and I. Grau, 2017. “La Cova de la Pastora (Alcoi, Alacant): anàlisi de la materialitat i el paisatge d’un espai ritual ibèric”. Recerques del Museu d’Alcoi 26: 63–84. https://doi.org/10.5209/geri.60308

Machause, S., A. Pérez, P. Vidal and A. Sanchís, 2014. “Prácticas rituales ibéricas en la Cueva del Sapo (Chiva, Valencia): Más allá del caliciforme”. Zephyrus 74: 157–179. https://doi.org/10.14201/zephyrus201474157179

Machause, S. and D. Quixal 2018. “Cuevas rituales ibéricas en el territorio de Kelin (ss. V-III a.C.)”. Complutum 29 (1): 115–134. https://doi.org/10.5209/cmpl.62398

Machause, S. and A. Sanchis, 2015. “La ofrenda de animales como práctica ritual en época ibérica: la Cueva del Sapo (Chiva, Valencia)”. In Preses petites i grups humans en el passat, II Jornades d’Arqueozoologia del Museu de Prehistòria de València, edited by A. Sanchis and J. L. Pascual, 261–286. Valencia, Spain: Museu de Prehistòria de València. https://doi.org/10.32800/amz.2017.15.0264

Martí Bonafé, M. A., 1990. “Las Cuevas del Puntal del Horno Ciego. Villargordo del Cabriel, Valencia”. SAGVNTVM-PLAV 23: 141–182.

Mata, C. and H. Bonet, 1992. “La cerámica ibérica: ensayo de tipología”. In Estudios de Arqueología ibérica y romana. Homenaje a Enrique Pla Ballester, edited by J. J. Cabanilles, 117–173. Serie de Trabajos Varios del SIP 89. Valencia: Diputación Provincial de Valencia. https://doi.org/10.5209/rev_geri.2016.v34.53760

Mettmann, W., ed. 1989. Alfonso X el Sabio: Cantigas de Santa María. Madrid: Clásicos Castalia.

Moneo, T., 2003. Religio ibérica: santuarios, ritos y divinidades (siglos VII-I a.C.). Madrid: Real Academia de la Historia.

Moreno, A., 2011. Cuando el paisaje se convierte en territorio. Aproximación al proceso de territorialización íbero en La Plana d’Utiel, València (ss. VI-II ane). British Archaeological Reports, International Series 2298. Oxford: Archaeopress. https://doi.org/10.12795/raa.2011.i01.03

Moya, F., 1998. La Cueva Santa del Cabriel (Mira, Cuenca). Aproximación a la evolución histórico-religiosa del Santuario y de la imagen allí venerada. Utiel, Spain: Ayuntamiento de Fuenterrobles.

Moya, F., 2015. “Los vergeles. Manifestación etnobotánica de carácter ritual”. Oleana: Cuadernos de cultura comarcal 30: 505–524.

Moyes, H., ed. 2012. Sacred Darkness: A Global Perspective on the Ritual Use of Caves. Boulder: University Press of Colorado. https://doi.org/10.1111/aman.12136_18

Nicolini, G., C. Rísquez, A. Ruiz and N. Zafra, 2004. El santuario ibérico de Castellar. Jaén. Investigaciones arqueológicas 1966-1991. Seville: Junta de Andalucía, Consejería de Cultura. https://doi.org/10.3989/aespa.087.014.006

Ocharan, J. A. 2017. “Santuarios rupestres ibéricos en el sureste peninsular”. PhD diss., Universidad de Alicante.

Olmos, R. and T. Tortosa, 2010. “Aves, diosas y mujeres”. In La Dama de Baza: Un viaje femenino al más allá. Actas del Encuentro Internacional Museo Arqueológico Nacional (27 y 28 de Noviembre de 2007), edited by T. Chapa and M. I. Izquierdo, 243–258. Madrid: Ministerio de Cultura. https://doi.org/10.5962/bhl.title.118541

Prados, L., 2004. “Un viaje seguro: Las representaciones de pies y aves en la iconografía de época ibérica”. Cuadernos de Prehistoria y Arqueología de la Universidad Autónoma de Madrid 30: 91–104. https://doi.org/10.15366/cupauam2004.30.006

Quixal, D., 2015. La Meseta de Requena-Utiel (Valencia) entre los siglos II a.C. y II d.C. La Romanización del territorio ibérico de Kelin. Serie de Trabajos Varios del SIP 118. Valencia, Spain: Diputación Provincial de Valencia. https://doi.org/10.5209/rev_geri.2016.v34.53760

Rueda, C., 2011. Territorio, culto e iconografía en los santuarios iberos del Alto Guadalquivir (ss. IV a.n.e.-I d.n.e.). Textos CAAI nº 3. Jaén, Spain: Universidad de Jaén.

Rueda, C. and J. P. Bellón, 2016. “Culto y rito en cuevas: modelos territoriales de vivencia y experimentación de lo sagrado, más allá de la materialidad (ss. V-II a.n.e.)”. In Verenda numina: temor y experiencia religiosa en el mundo antiguo, edited by S. Alfayé, 43–80. Monográfico de la Revista Arys 14. Madrid: Monográfico de la Revista Arys. https://doi.org/10.20318/arys.2017.3986

Rueda, C., J. M. Gutiérrez and J. P. Bellón, 2008. “Aportación desde los procesos territoriales a las lecturas iconográficas de los santuarios del Alto Guadalquivir”. Anales de Arqueología cordobesa 19: 23–48.

Sánchez Romero, M., 2010. “¡Eso no se toca! Infancia y cultura material en Arqueología”. In Infancia y cultura material en Arqueología, edited by M. Sánchez Romero. Special issue of Complutum 21 (2): 9–14.

Serrano, M., C. Esteban, F. Gómez, N. Zafra and F. Arias, 2017. “Los signos del tiempo: documentación e interpretación de los petroglifos calcolíticos de la Cueva del Toril (Otíñar, Jaén)”. Menga. Revista de Prehistoria de Andalucía 8: 117–141. https://doi.org/10.3989/tp.2016.12167

Silva, F., 2014. “A Tomb with a View: New Methods for Bridging the Gap Between Land and Sky in Megalithic Archaeology”. Advances in Archaeological Practice 2 (1): 24–37. https://doi.org/10.7183/2326-3768.2.1.24

Skeates, R., 2007. “Religious Experience in the Prehistoric Maltese Underworld”. In Cult in Context: Reconsidering Ritual in Archaeology, edited by D. A. Barrowclough and C. Malone, 90–96. Oxford: Oxbow Books.

Skeates, R., 2012. An Archaeology of the Senses: Prehistoric Malta. Oxford: Oxford University Press.

Tanner, J. 2017. “Obliquity of the Ecliptic and Nutation in Obliquity” [online calculator]. PHP Science Labs website. Accessed October 2017, http://www.neoprogrammics.com/obliquity_of_the_ecliptic/ https://doi.org/10.1888/0333750888/4946

Tilley, C., 1994. A Phenomenology of Landscape: Places, Paths and Monuments. Oxford: Berg.

Ustinova, Y., 2009. Caves and the Ancient Greek Mind: Descending Underground in the Search for Ultimate Truth. Oxford: Oxford University Press. https://doi.org/10.1017/s0009840x10000776

Versaci, M., I. González Martínez-Pais, M. Lazarich, F. Torres, A. Carreras, M. Galindo del Pozo and S. Pardo del Donlebún, 2017. “La Cueva del Sol, un marcador solar en la Sierra de la Plata (Tarifa, Cádiz)”. Spal 26: 295–310. https://doi.org/10.12795/spal.2017i26.13

Whitehouse, R. D., 1992. Underground Religion: Cult and Culture in Prehistoric Italy, London: Accordia Research Centre, University of London. https://doi.org/10.1017/s0003598x00046032

Whitehouse, R. D., 2001. “A Tales of Two Caves: The Archaeology of Religious Experience in Mediterranean Europe”. In The Archaeology of Cult and Religion, edited by P. F. Biehl and F. Bertemes, 161–167. Budapest: Archaeolingua.


Refbacks

  • There are currently no refbacks.





Equinox Publishing Ltd - 415 The Workstation 15 Paternoster Row, Sheffield, S1 2BX United Kingdom
Telephone: +44 (0)114 221-0285 - Email: info@equinoxpub.com

Privacy Policy